Ακοή και Διαβήτης

53

Ο σακχαρώδης διαβήτης τύπου Ι και ΙΙ ενηλίκων αλλά και νέων ατόμων, χαρακτηρίζεται δυστυχώς από πλήθος επιπλοκών.  Η αιτία των επιπλοκών είναι κατά βάση η καταστροφή των μικρών και μεγάλων αγγείων (μικρο- και μακρο- αγγειοπάθεια).  Τα συχνότερα αποτελέσματα που προκαλούνται είναι η στεφανιαία νόσος, η νεφρική ανεπάρκεια, το άτονο έλκος στο άκρο πόδι, η απώλεια όρασης αλλά και ακοής. 

Σε ό,τι αφορά συγκεκριμένα την ακοή, μεγάλες σειρές πολυκεντρικών μελετών, καταδεικνύουν περίπου διπλάσια συχνότητα βαρηκοΐας στους διαβητικούς από ό,τι στον υπόλοιπο πληθυσμό.  Αυτό εξηγείται από τη σταδιακή φθορά των τριχωτών κυττάρων στο εσωτερικό αυτί, λόγω μειωμένης ροής αίματος, άρα και οξυγόνου στην περιοχή.  Τα μικρά αγγεία και νεύρα του εσωτερικού αυτιού καταστρέφονται και σιγά- σιγά η ακοή μειώνεται.

 

Συνήθως, πρόκειται για σταδιακή πτώση και στα δυο αυτιά, ειδικά στις υψηλές συχνότητες ήχων.  Δεν είναι σπάνιο, όμως, να εμφανιστεί βαρηκοΐα μονόπλευρα.  Συνεπώς, κάθε αδιευκρίνιστη απώλεια ακοής θα πρέπει να εγείρει υποψίες για αναζήτηση πιθανού σακχαρώδους διαβήτη, που μπορεί να υπάρχει σε υποκλινική μορφή και να παραμένει έως τότε σιωπηλός και αδιάγνωστος.
Κατά κανόνα, οι ασθενείς παραπονιούνται αρχικά για εμβοές, συχνά βασανιστικές και αρκετά αργότερα αντιλαμβάνονται την πτώση της ακοής. Στις πιο πολλές περιπτώσεις το οικογενειακό και στενό περιβάλλον του αρρώστου εντοπίζει το πρόβλημα, καθώς αρχίζει σταδιακά ο ίδιος να βάζει δυνατά την τηλεόραση, να ζητάει να του επαναλάβουν ξανά και ξανά κάτι, να αγνοεί πολλές φορές το κουδούνι ή το τηλέφωνο που χτυπά, να μην αναγνωρίζει τη χροιά των φωνών στο τηλέφωνο.

 

Η επίσκεψη στον Ωτορινολαρυγγολόγο θα καταδείξει σχεδόν με βεβαιότητα νευροαισθητήρια βαρηκοΐα.  Η διάγνωση τίθεται με την κλινική εξέταση (επισκόπηση των αυτιών, της μύτης) και τον εργαστηριακό έλεγχο (διενέργεια τυμπανογράμματος και τονικού ακοογράματος).  Παρότι η βλάβη είναι μόνιμη και μη αναστρέψιμη, η τεχνολογία έχει βρει τη λύση του προβλήματος.  Τα σύγχρονα ακουστικά βαρηκοΐας είναι τόσο αποτελεσματικά, που σε όλες τις περιπτώσεις ακόμα και της πολύ σοβαρής απώλειας, αναπληρώνουν τη χαμένη αίσθηση ικανοποιητικά.  Το γεγονός ότι είναι ψηφιακά τα κάνει ιδιαίτερα «έξυπνα» και είναι σε θέση να εστιάζουν στην κύρια πηγή του ήχου και να απομονώνουν τους υπόλοιπους θορύβους, κάνοντας την απόδοση άριστη.  Έτσι, ο ασθενής ακούει ακόμα και σε πολύβουο περιβάλλον, αλλά  και σε ανοιχτούς χώρους.

 

Επιπρόσθετα, ένα πλήθος από εξαρτήματα έρχονται να συνδέσουν το ακουστικό βοήθημα με το κινητό τηλέφωνο, την τηλεόραση, τον υπολογιστή.  Ο βαρήκοος έχει επιλογές ανάμεσα σε κομψά και πολύ μικρού όγκου ακουστικά βοηθήματα, σχεδόν αόρατα.  Η εφαρμογή ακουστικού ενίσχυσης της ακοής πρέπει να γίνεται άμεσα, μόλις διαγνωστεί η βαρηκοΐα.  Έτσι, και η επιπλέον πτώση ακοής θα καθυστερήσει, καθώς θα διατηρείται το νεύρο της ακοής ενεργό και ο ασθενής δε θα απομονωθεί  κοινωνικά, με ρίσκο να εμφανίσει κατάθλιψη.  Τέλος, ελλοχεύει  κίνδυνος πρόκλησης τροχαίου ή άλλου ατυχήματος είτε ο ασθενής οδηγεί και δεν ακούσει μια κόρνα προειδοποίησης, είτε ως πεζός.  Εν κατακλείδι, οι σακχαροδιαβητικοί, μια φορά ετησίως καλό θα είναι να ελέγχουν την ακοή τους και να ρυθμίζουν τα επίπεδα σακχάρου στο αίμα σχολαστικά, ώστε οι επιπλοκές, συμπεριλαμβανομένου της βαρηκοΐας, να καθυστερήσουν ή και να αποφευχθούν.